Etienne Jodelle

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Etienne Jodelle

Message par Arabella le Lun 17 Juil - 20:34

Etienne Jodelle (1532 – 1573)




Né et mort à Paris, sa vie reste en grande partie mystérieuse. Il aurait peut être fait des études au collège de Boncourt, et rejoint avec d’autres élèves de cette institution de la Brigade, cette troupe de jeunes lettrés autour de Ronsard, Du Bellay...Il fera partie de la Pléiade. Lorsqu’en 1549 Du Bellay fait paraître La défense et l’illustration de la langue française dans laquelle il incite entre autre, ses amis à écrire toute sorte de poésie à l’imitation des Anciens, il est le premier à relever le défi pour le théâtre, il va être l’auteur de la première comédie de ce type (L’Eugène) et de la première tragédie (Cléopâtre captive). Les deux pièces sont représentées devant le roi Henri II, semble-t-il en 1553. D’autres représentations ont lieu, en particulier au collège Boncourt. Ces diverses représentations ont fait du bruit, le succès provoquant l’animosité de certains, en particulier des dévots.

D’autres pièces suivront, Jodelle organise des fêtes et des mascarades, compose des vers. Une fête qu’il organise en 1558 à l’Hôtel de Ville tourne mal, il n’a plus les faveurs de la cour. Il meurt à 41 ans, couvert de dettes, et un peu oublié.

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Re: Etienne Jodelle

Message par Arabella le Lun 17 Juil - 20:35

Cléopâtre captive


Cette pièce est citée régulièrement dans les histoires de la littérature française, comme la première tragédie française. le XVIe siècle est un siècle fondamental en ce qui concerne la langue et la littérature, le théâtre n'échappe pas à la règle. Du Bellay, dans L'illustration et la défense de la langue française (1549), exhorte à écrire en français des oeuvres imitées ou inspirées des grands auteurs antiques. Comme les Latins ont imité les Grecs, les poètes de son époque doivent imiter ces illustres Anciens pour produire de nouveau des grandes oeuvres. Cette imitation doit aussi bien concerner les petites formes poétiques, que les grandes formes, épopée, comédie, tragédie (considérés aussi comme de la poésie).

Le défi ne tarde pas à être relevé, dès 1553, Étienne Jodelle fait représenter une comédie, Eugène, suivie à peine quelques mois plus tard, par cette Cléopâtre captive, une tragédie. La première représentation a lieu devant le Roi, une autre est donnée ensuite dans un collège, et remporte un vif succès. C'est la première fois que l'alexandrin est utilisé au théâtre en France.

La pièce décrit les derniers moments de Cléopâtre. Marc-Antoine est mort, la défaite de son armée est consommée, elle est prisonnière d'Octave, qui souhaite l'amener à Rome pour figurer à son triomphe. Il ne lui reste plus qu'à mourir, pour échapper à l'humiliation, et garder intact sa gloire de reine. Ce qu'elle parvient à faire, malgré la surveillance dont elle est l'objet.

Une pièce qui est très loin du théâtre auquel nous sommes habitué maintenant. Il n'y a pour ainsi dire pas d'action. de longues tirades, des monologues, des stichomythies, la présence d'un choeur….Nous sommes dans une sorte de déploration, d'élégie, d'un adieu à la vie. Et la langue a tout de même pas mal changée, certains mots ou tournures ne sont plus usités.

Les jugements sur cette pièce sont en général plutôt négatifs, mais j'y ai trouvé pour ma part beaucoup d'intérêt. J'ai aimé ces vers, cette façon de dire sa peine, de la chanter presque. Avec une certaine sobriété et grandeur, même si elles ne sont pas dépourvues d'une profonde douleur. Un véritable sentiment tragique, d'un destin contraire, d'impossibilité d'échapper à ce que l'on est, la traverse.

Certes, par la suite le théâtre classique prendra d'autres orientations, sans doute plus faciles à suivre pour la majorité des spectateurs. Plus d'action, une possibilité d'une fin heureuse éventuellement, des véritables dialogues, des personnages qui ne sont pas que des archétypes, mais des personnes. Mais je crois qu'il ne faut pas lire cette « première pièce » uniquement en comparaison de ce qui va suivre, et lui trouver de l'intérêt qu'en fonction des éléments qu'elle annonce ou la juger défaillante par ceux qui en sont absents. Juste la considérer telle qu'elle est, un autre possible du mot dit devant un public, plus basé sur une parole poétique et moins narrative, plus statique et hiératique sans doute, mais pourquoi pas ce parti pris.

Je trouve qu'elle mérite mieux que ces jugements condescendants que l'on trouve dans les manuels ; que ses beaux vers mérite une lecture, et pourquoi pas une écoute, si on arrive à en trouver l'occasion.

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Re: Etienne Jodelle

Message par Arabella le Lun 17 Juil - 20:37

Je meure si jamais j’adore plus tes yeux


   Je meure si jamais j’adore plus tes yeux,
   Cruelle dédaigneuse, et superbe Maistresse,
   Si jamais plus, menteur, je fais une Déesse
   D’un subject ennemy de ce qui l’ayme mieux.

   C’est moy qui t’ay logée au plus haut lieu des Cieux,
   Déguisant ton Esté d’une fleur de jeunesse :
   C’est moy qui t’ay doré l’Ebene de ta tresse,
   Faisant de ton seul oeil un Soleil précieux.

   Je t’ay donné ces lyz, ces oeillets, et ces roses,
   Je t’ay dans un tain brun, ces belles fleurs encloses
   Qui ne furent jamais sous un visage humain.

   J’ay par mes vers acreu ton Esprit et ta grace
   Mais c’est pour le loyer d’une telle disgrace,
   Qu’il faloit espérer d’un coeur tant inhumain.

Recueil : "Contr'amours"

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